郭孔丞【野传】朱元璋为何定国号为"明"?-国学饭

郭孔丞明朝(1368年 ―1644年 )的国号应该是叫“大明”。从1368年正月初四朱元璋在南京(时称应天)即皇帝位,到1644年三月十九日大顺王李自成攻破京师(今北京市),朱由检在煤山寿皇亭(今北京市景山东部)自缢身亡,这前后276年,是中国传统历史纪年中的明朝。明朝的首都,先在今天的南京,1421年明成祖朱棣迁到了今天的北京。

朱元璋为什么要以“大明”为国号呢?社会上流行的说法,以金庸的武侠小说《倚天屠龙记》为代表。书中男主人公张无忌,在经历了一系列的奇遇后,成为武功高深的明教教主,他与天下武林讲和修好,进而率领天下英雄抗击残暴的蒙元统治,而朱元璋、徐达、常遇春等人,都是明教中的大将。《倚天屠龙记》结尾写道:“其后朱元璋虽起异心,迭施奸谋而登帝位,但助他打下江山的都是明教中人,所以国号不得不称一个‘明’字。”

“大明”国号果真出自“明教”吗?
其实,大明国号的真实来源,确实与宗教有关,但不是明教,而是佛教。朱元璋自居为佛教的明王,所以用“大明”为国号。原来,朱元璋是白莲教徒,白莲教是崇奉阿弥陀佛的,阿弥陀佛就是“诸佛光明之王”,就是明王。

元末白莲教宣扬“弥陀出世”的教义,而“弥陀出世”也就是“明王出世”。明王为什么要出世呢?因为天下大乱了,红色的明王将来到人间,拯救苍生,然后就是没有痛苦与不平,充满庄严、清净、富足、美妙的极乐世界了。

还有一个巧合,在中国古代神话里,火神祝融是黄帝的曾孙,祝融的故墟就在朱元璋定都的南京,而按照朱元璋自己的说法,“本家朱氏,出自金陵之句容,地名朱家巷,在通德乡”,金陵就是南京。这样,南京又成了朱元璋的祖籍,而且朱氏自认为是祝融的后代,更巧的是,祝融又叫“朱明”,这名字有赤热光明的意思,它把皇帝的尊姓“朱”和国家的大号“明”天衣无缝地联系在了一起。

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